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Boues activées, bassin de décantation, traitement des boues

Air Liquide, spécialiste du gaz et leader dans le traitement des boues, vous explique concrètement l’intérêt des boues activées. Les eaux usées industrielles polluées sont amenées dans des stations d'épuration pour être traitées et renvoyées dans le système. Le plus vieux processus consiste à utiliser les boues.

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Fonctionnement des stations à boues activées

Le fonctionnement de ce type de station est basé sur le traitement biologique.

Les boues sont un mélange naturel entre de la terre et un type particulier d’espèces organiques. Ces floculants agissent selon deux actions principales : manger et se reproduire. 

Les boues contenant des matières voulant se nourrir sont placées dans un bassin d’aération à un volume allant de 3 à 15 grammes par litre d’eau usée. Elles se nourrissent des particules polluantes. Nous leur fournissons de l’oxygène (CO2) afin de satisfaire leurs besoins énergétiques. Une fois le temps nécessaire écoulé, l’eau et la boue sont dirigés vers un clarificateur, aussi appelé bassin de décantation

Ce bassin de décantation va permettre à la boue de retomber au fond, et à l’eau de rester à la surface. L’eau traitée va être renvoyée dans la nature ou les industries. La boue sera récupérée et triée. 70 % des boues sortant du bassin de décantation seront remises en circulation dans la même station d’épuration, et 30 % seront des boues contenant une concentration importante d’éléments reproductifs. Ces boues subiront un traitement avant d’être renvoyées dans le bassin d’aération.

Avantages et inconvénients des stations à boues activées

Ces stations ont l’avantage d’être simple puisque constitué de deux phases seulement (aération et décantation), et d’être peu encombrantes. C’est une solution plus chère au départ, mais rentable sur la durée. Elle est aussi assez sûre comparée à ses consoeurs. En effet, moins de matériel est à vérifier et il est plus simple et accessible de faire des contrôles. Cette solution a aussi l’avantage d’être la plus écologique et de ne pas subir les désagréments classiques des stations d’épuration telles que les odeurs et les désagréments habituels (mouches etc). 

Néanmoins, le plus gros inconvénient de cette solution reste l’entretien. En effet, si les vérifications ne sont pas rigoureuses, la station risque plus fortement de tomber en panne.

Les différentes industries utilisant ce traitement

En France, nous pouvons trouver ce type d’installation au niveau national. Cette forme de station intervient dans quasiment tous les domaines. En effet, tous les industriels qui utilisent de l’eau ont puisque c’est interdit de rejeter de l’eau usée industrielle dans la nature. Les principaux utilisateurs français sont dans le domaine du vin, de l’agro-alimentaire, de la papeterie et de la pétrochimie.

Vous voulez en savoir plus sur le sujet ? N’hésitez pas à consulter notre page sur les boues d’épuration pour plus d’information, et/ou à contacter un expert Air Liquide pour toute demande.